Conceptos como los derechos fundamentales y la dignidad a menudo parecen profundamente abstraídos de las operaciones cotidianas de las instituciones educativas. El Right2Learn Dignity Lab quiere abogar no sólo por el desarrollo de una comprensión más sólida de los conceptos mismos pero también que nuestra experiencia vivida en la educación refleje nuestro compromiso con estas ideas. De hecho, según Right2Learn (R2L para abreviar), una organización fundada hace 17 años que se dedica a estudiar la educación y la dignidad, actualizar la constitución del estado es un paso fundamental para garantizar que todos los ciudadanos del estado reciban una educación de calidad. Aunque la actual cláusula educativa del estado era progresista para finales del siglo XIX, los miembros de R2L creen que la constitución debería actualizarse para reflejar una comprensión moderna de la relación entre derechos, educación y dignidad humana. La cláusula actual expresa la obligación del estado de proporcionar acceso a las escuelas públicas durante un período determinado a lo largo del año, pero sigue siendo insuficiente porque no proporciona una comprensión sólida del propósito y la importancia de la educación.

Quizás lo más importante es que, a diferencia del Artículo 26 de la Declaración Universal de Derechos Humanos, la cláusula educativa de la Constitución de Colorado no establece explícitamente que la educación sea un derecho fundamental para el desarrollo pleno de un ser humano. Como lo expresó uno de los autores de la enmienda en una reciente  asamblea pública,“Hay un par de cosas que son un problema con la cláusula educativa actual. Lo que falta es que la educación no está reconocida como un derecho fundamental; ciertamente es una especie de servicio estatal, cierto tipo de  beneficio público, algo sin duda alguna   superior a los cupones de alimentos, desde luego muy por encima a la recogida de basura, pero nada parecido a lo que significa tener un derecho fundamental. [Ser] un derecho fundamental significa que este derecho es necesario para la continuación de la libertad y la justicia en nuestro país. Hemos llegado a la conclusión después de años de estudio de que el problema central, lo que está frenando la educación pública en el estado de Colorado, es la cláusula educativa.” Aunque no hay muchos ejemplos de lenguaje constitucional en materia de educación que reflejen este compromiso, hay algunos ejemplos en estados como Florida y Kentucky de que la educación se presente como un compromiso y un valor fundamental.

Tania Soto Valenzuela, directora del Laboratorio de Dignidad Right2Learn, sugiere enmarcar la educación como un mero servicio público y las escuelas como lugares donde los niños simplemente aprenden habilidades básicas tergiversa lo que las escuelas pueden y deben ser. Como ella lo expresó, “la escuela es mucho más que eso… es donde nos desarrollamos como seres humanos, es donde aprendemos sobre nuestras responsabilidades y deberes como miembros de nuestra sociedad y con la pandemia realmente nos hemos dado cuenta de cuánto tiene que hacer la gente en las escuelas y proporcionar a nuestros estudiantes y queremos que eso se refleje en nuestra constitución. Sabemos que la educación es un derecho fundamental; es algo que hace crecer o fractura  a una persona.”

Valenzuela señaló el fallo en Lobato v. Colorado (2013) como ejemplo de las consecuencias de no tener una expresión más firme del derecho a la educación presente en la constitución del estado. El caso fue un intento de resolver la preocupación de que a los estudiantes de Colorado se les estaba robando fundamentalmente su derecho constitucional a la educación debido al nivel de gasto en educación en el estado. Colorado lleva mucho tiempo tambaleándose casi al final del gasto educativo, a menudo ubicándose cerca de los 10 últimos estados. Al final, el tribunal dictaminó que el nivel actual de gasto no constituía una violación de derechos y señaló el gasto en educación en relación con otros servicios sociales críticos en el estado como parte de la justificación de su fallo. Sin embargo, el tribunal no sugirió que su fallo debería considerarse una justificación de los hábitos de gasto de Colorado, de hecho, el tribunal fue bastante crítico con la situación de la educación. Sin embargo, creían que los tribunales no eran el lugar adecuado para abordar estas deficiencias y sugirieron que esos problemas debían abordarse en la legislatura.

Valenzuela cree que sin esta enmienda constitucional, la afirmación de que los estudiantes reciben menos de lo que merecen seguirá siendo reprimido por el hecho de que actualmente el derecho constitucional no respalda estándares más elevados. Esperan que al enmendar la Constitución puedan brindar a los ciudadanos la protección necesaria para garantizar que el derecho a la educación no funcione como un compromiso vago de simplemente mantener las luces encendidas. Cómo lo expresó Valenzuela,”Cuando aprobamos esta enmienda que reconoce el derecho universal a la educación, lo que realmente estamos reconociendo es que el ser humano tiene derecho a aprender, crecer y a estar en armonía unos con otros.”

El lenguaje de la nueva enmienda está diseñado para reflejar la necesidad de que los entornos educativos sean espacios donde se afirme y no se niegue la dignidad humana. Por ejemplo, al presentar la nueva enmienda a un grupo de miembros de la comunidad, un coautor de la enmienda lo enmarcó de esta manera, “nuestra cláusula de educación se basa en la calidad duradera, inalienable y universal de la dignidad humana y no importa lo que suceda en la sociedad, no hay forma alguna de quitarle la dignidad a una persona. Ahora bien, si esa persona tiene la experiencia de que la dignidad es otro asunto.” Como seres humanos modernos, tenemos que pasar una enorme cantidad de tiempo en espacios educativos formales y gran parte de este tiempo ocurre durante algunos de nuestros años más vulnerables y formativos. Para los miembros de Right2Learn, es fundamental que estos espacios funcionen para afirmar nuestra dignidad durante estos momentos críticos de desarrollo y crecimiento.

Afortunadamente, en el estado de Colorado, los ciudadanos pueden ellos mismos elaborar leyes y conseguir una propuesta en la boleta electoral si es que pueden recolectar suficientes firmas de cada distrito parlamentario del estado. En este caso, Right2Learn ha elaborado un lenguaje con su equipo y ha presentado la posible enmienda constitucional a una variedad de grupos comunitarios que incluyen, entre otros, legisladores, estudiantes y profesionales de la educación. Sin embargo, reunir las firmas necesarias para que esto aparezca en la boleta no será tarea fácil. Right2Learn tiene que hacer que el contenido sea digerible y comprensible para los posibles firmantes, y también deben poder generar impulso en todo el estado de Colorado.

Los miembros de la organización no solo tienen que hacer campaña en todas partes del estado, sino que simplemente imprimir los materiales necesarios le costará al grupo alrededor de $10,000. Han comenzado el proceso de recolección de firmas y de aumentar la conciencia pública y el apoyo en el Área Metropolitana de Denver, ya que allí es donde se encuentran muchos de los miembros del grupo; pronto tendrán que hacer el trabajo preliminar de expandirse hacia afuera si esperan lograr su objetivo a corto plazo.

Más allá de las dificultades logísticas, avanzar en el estado puede presentar desafíos en términos de encontrar apoyo en áreas con una concentración más escasa de ciudadanos con una visión tan progresista sobre el índole de la educación; personas que no ven la necesidad de que la constitución garantice más de lo que ya garantiza. Sin embargo, a pesar de las crecientes controversias sobre el futuro de la educación, Right2Learn cree que habrá un amplio apoyo a la medida electoral porque muchos ciudadanos de Colorado comprenderán la importancia de afirmar la dignidad humana de cada niño reafirmando que la educación es un derecho fundamental. Un miembro de la comunidad en un cabildeo reciente pensó que este esfuerzo podría superar gran parte de la tensión política e ideológica que existe entre las áreas urbanas y rurales del estado. Como él dijo,”Creo que en algunos de estos distritos rurales, como en las llanuras al este del estado  y lugares donde la educación puede no estar tan bien financiada y la gente se siente desanimada por eso, creo que ayudarían algo como esto porque permitiría que sus hijos, sin importar de qué nacionalidad son, recibirán una educación adecuada.”

Más allá del cambio legal que se producirá al enmendar la Constitución, el grupo espera que esta búsqueda pueda impulsar un cambio cultural necesario. Cómo lo dijo Valenzuela,”Mucho de lo que estamos tratando de hacer se basa en un cambio cultural, tenemos que ver la educación como algo más que un servicio… realmente tiene que haber un cambio de entendimiento y ver la educación como esta actualización que se propone, como un foco de potencial y una plataforma para nosotros que nos permite explorar todas las capacidades, por lo que realmente se trata de hacer ese cambio cultural en la forma en que vemos la educación y lo que hace por nosotros.” Al crear conciencia sobre los cambios constitucionales deseados a través de sus debates comunitarios en curso, Right2learn espera brindar a los miembros de la comunidad la oportunidad de determinar las implicaciones materiales de tomar estas ideas en serio.


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