Después de años de estudio, los miembros del Right2Learn Dignity Lab (R2L) llegaron a la conclusión de que mejorar significativamente la calidad y la experiencia de la educación pública en Colorado requiere una enmienda a la constitución del estado. Según miembros de la organización, es fundamental que la constitución profese que los habitantes de Colorado tienen derecho a una educación que promueva la “actualización del potencial humano.” Actualmente, la constitución del estado simplemente proclama que, para recibir fondos, cada distrito escolar del estado está obligado a mantener abierta una escuela pública durante tres meses al año. Según R2L, el marco actual de la educación reduce la educación pública a la misma magnitud de importancia que otros servicios proporcionados por el estado, como el mantenimiento de carreteras o la extracción de árboles. Debido a que creen que la educación, a diferencia de otras disposiciones estatales, está profundamente conectada con el desarrollo humano y el progreso social, R2L ha elaborado una enmienda constitucional que afirma la posición especial de la educación. En su propuesta de enmienda a la constitución del estado, proporcionan una cláusula educativa que declara la educación como un derecho fundamental que es necesario para lograr la igualdad social y “la realización de la libertad, la justicia y la paz.” Mucho más allá de la garantía de que las escuelas públicas estarán abiertas, el grupo ha elaborado una cláusula educativa que establece que “las escuelas públicas son santuarios, espacios donde la dignidad inherente e inalienable de la persona humana es inviolable, espacios donde abunda la guía compasiva.”

Es importante destacar que los miembros de la organización creen que posicionar la dignidad como regla de oro para reformar la educación ayudará a garantizar que los estudiantes tengan acceso a experiencias educativas que sean edificantes y empoderadoras. La dignidad a menudo puede parecer un término esotérico que no es intrínsecamente relevante para las discusiones pragmáticas sobre la mejora de las experiencias cotidianas de los estudiantes en las escuelas públicas. Los miembros del grupo sugieren que enfatizar la importancia de afirmar la dignidad es fundamental para guiar y promover un cambio progresivo en la educación pública. En 2020, por ejemplo, el Dr. Manuel Luis Espinoza, miembro fundador de R2L, recordó a su audiencia que “la dignidad no es una abstracción sin vida”, sino más bien “es un verbo social vivo que aún está en proceso de encontrar reconocimiento en nuestro planeta.” Codificar la idea de que tenemos derecho a oportunidades educativas que afirmen la dignidad sería una demostración del reconocimiento de que el Estado está obligado a proporcionar escuelas públicas que no sólo estén abiertas, sino que funcionen como “paraísos para el aprendizaje y el crecimiento.”

Al cambiar el estándar constitucional, el grupo cree que pueden encontrar la base legal para apoyar reformas a la educación pública en Colorado que promuevan la equidad. Con una norma constitucional vigente que defienda  que una educación que afirme la dignidad es un derecho fundamental, los distritos escolares que históricamente han sido descuidados y con fondos insuficientes pueden encontrar motivos novedosos para exigir recursos adicionales del estado. Dado que enmendar la constitución tendría implicaciones para todas las escuelas del estado, cambiar la educación al estatus de derecho fundamental debería proporcionar motivos para creer que la educación mejoraría para todos los estudiantes. Un miembro de la organización en una asamblea reciente señaló que, para que las escuelas públicas sean equitativas, es necesario que todos los estudiantes se sientan reconocidos como “una persona humana con dignidad y derechos.” Otra persona señaló que en el sistema educativo actual, a menudo parece que un simple error podría descalificar a uno para tener derecho a tal experiencia educativa. En efecto, la falta de equidad en el sistema educativo hace que el derecho a la educación parezca un privilegio condicional en lugar de un derecho inalienable. Repensar lo que el Estado está obligado a proporcionar en términos de educación puede ayudar a cuestionar la noción de que el acceso de los estudiantes a una educación que respete su dignidad inalienable depende de su éxito permanente. Como lo expresan, “la educación como derecho fundamental significa poder cometer errores y ser perdonado. Creo que algo que ha sido un desafío para mí son los sistemas carcelarios…. Está bien cometer errores y fallar, pero nuestros sistemas a menudo no lo hacen sentir así. Cometer errores y fracasar es parte del aprendizaje, pero a menudo los niños tienen miedo de cometer errores y fracasar porque tiene consecuencias.”

Contextualmente, el esfuerzo de R2L por promover una nueva comprensión de a qué tienen derecho los estudiantes está en curso en un entorno social y político donde el futuro de la educación es un tema bastante polémico. El destacado tema de las “guerras culturales” encuentra un campo de batalla en el debate sobre qué se debe esperar en los espacios educativos y cómo determinar si esas expectativas se han cumplido. Un alumno de DPS señaló la sección de la enmienda que establece “que todos los estudiantes de escuelas públicas tienen oportunidades continuas y diversas para participar significativamente en su educación”, sugiriendo que la inclusión de este lenguaje puede ayudar a proteger la educación en Colorado de los intentos de restar importancia a la de las escuelas públicas. Como él mismo lo expresó, “las guerras culturales que se están extendiendo por Estados Unidos en este momento están atacando la educación pública como una forma de bien. [La enmienda propuesta] muestra que la educación no es sólo aprender un enfoque sino participar en múltiples perspectivas, se trata de pensamiento crítico, resolución de problemas y razonamiento y no solo memorizar una forma de ver el mundo.” Elevar la educación a la categoría de derecho fundamental y definir el propósito y la función de la educación podría permitir que los estudiantes tengan motivos para impugnar decisiones que debilitan  su capacidad de desarrollar una perspectiva más amplia.

En el ayuntamiento más reciente de R2L, el profesor Espinoza señaló que la lucha respecto de la importancia y el propósito de la educación es una lucha permanente entre quienes ven la educación como un lujo y quienes la ven como una necesidad. Como él dijo, “somos los defensores de un derecho humano universal, lo que nos coloca en una hermosa tradición humana que se remonta al menos a 75 años, y si queremos mirarla más a fondo, se remonta a miles de años atrás. La gente lleva mucho tiempo hablando de lo que significa la educación para el ser humano, de que es una necesidad y no un lujo.”

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