Durante mucho tiempo se ha debatido sobre prácticas educativas desafiantes que afianzan y normalizan fenómenos sociales dañinos como el eurocentrismo, el clasismo y el racismo; sin embargo, muchos sienten que promover un cambio positivo ha sido una batalla difícil. Muchos miembros de la comunidad han sentido que el sistema educativo no ha podido demostrar su capacidad para incorporar una infinidad de perspectivas al establecer prioridades y protocolos para las escuelas en el área metropolitana de Denver.

La reciente afluencia de inmigrantes al área metropolitana de Denver podría brindar el impulso y la oportunidad para repensar las prácticas educativas de manera que mejoren la experiencia escolar. Aunque abordar las necesidades de la comunidad según esta dinámica presentará desafíos importantes, algunos miembros de la comunidad creen que satisfacer las demandas en este momento brindará una oportunidad para que las escuelas públicas mejoren de manera significativa y permanente.

Replantear la Discusión

Gran parte del debate sobre los recién llegados a la ciudad gira en torno a lo que necesitan los inmigrantes y, por tanto, tiende a centrarse en lo que les falta. Centrarse en lo que los inmigrantes traen consigo a sus nuevos hogares resalta cómo la presencia de estos nuevos residentes puede impactar positivamente el área metropolitana. Como lo expresó un alumno de DPS cuyo abuelo había inmigrado al país, “ incluso en mi mente, los miró como si vinieran aquí sin nada, pero no vienen sin nada. Son personas. Lo sé incluso por mi abuelo, él era profesor, tenía una maestría en matemáticas pero cuando llegó trabajó en una fábrica predominantemente usando sus manos, no se hizo ingeniero ni nada por el estilo. Eso siempre me da vueltas en la cabeza. Sólo porque no naciste aquí, tienes que ser obrero.”

Particularmente intrigante fue la forma en que los miembros de la comunidad pensaron que una afluencia de estudiantes internacionales podría permitir una mayor complejidad en cuanto a cómo abordamos conceptos abstractos como democracia, ciudadanía y cosmopolitismo en el sistema educativo. Si los estudiantes están en contacto frecuente con compañeros que tienen vínculos y experiencias en otros lugares, tal vez lleguen a entenderse a sí mismos como parte de una comunidad global agrandada. Como lo expresó una ex educadora, que también es inmigrante, “Creo que las escuelas se beneficiarán de la perspectiva que traen los inmigrantes de todo el mundo porque la democracia se vive de manera diferente dependiendo de dónde estés, por lo que se suma al concepto de democracia que ya conocemos. Tenemos y creo que la escuela tiene la oportunidad de mejorar los conceptos democráticos que ya tenemos para hacerla más inclusiva.” Otra persona compartió la misma opinión sobre esa afirmación y señaló que un aumento en la diversidad, particularmente un aumento en las perspectivas internacionales, mejoraría la capacidad de los estudiantes para comprender que las prácticas políticas y sociales domésticas dominantes no son necesariamente muy prevalentes en todo el mundo y definitivamente no son la única forma de hacer las cosas. Señaló, por ejemplo, que los estudiantes podrían beneficiarse al aprender que, “la forma en que hacemos las cosas aquí no es la única manera de hacer las cosas. Hay muchas maneras de vivir la vida y múltiples formas de hacer democracia.”

El reciente aumento de inmigrantes no sólo podría proporcionar una idea de visiones alternativas de la vida política y social, sino que también podría dinamizar el esfuerzo constante para disolver elementos del sistema escolar que ofuscan o promueven tácitamente perspectivas que respaldan el colonialismo y otras formas de opresión. Un educador señaló que este momento brinda la oportunidad de que los espacios académicos faciliten conversaciones que se basan en las experiencias reales de quienes están en el aula. Señaló que la oportunidad de realizar este tipo de diálogo con los estudiantes es particularmente importante en relación con las experiencias de opresión. Sugirió que este momento brinda la oportunidad a las comunidades del área metropolitana de “participar en la conversación sobre lo que el colonialismo ha hecho y continúa haciendo en nuestros sistemas escolares, para que las escuelas puedan participar en esa conversación con todos los inmigrantes y migrantes que vienen a Estados Unidos y darles la oportunidad de profundizar en la opresión internalizada que llevamos con nosotros porque nos encontramos con el colonialismo, especialmente en la educación.”

Plan de Estudios

Además, la afluencia de estudiantes que no son de los Estados Unidos resultará en un aumento en el número de estudiantes que no hablan inglés como su primera o única lengua. Muchos miembros de la comunidad acogen con agrado esta tensión porque puede ayudar a reorientar la forma en que pensamos sobre la diversidad lingüística en la educación K-12 en general. Un miembro de la comunidad señaló que los estadounidenses están particularmente atrasados ​​en relación con el resto del mundo en términos de adopción de idiomas. Muchos estadounidenses sólo hablan un idioma y, quizás lo más importante, muchos estadounidenses no consideran que aprender varios idiomas sea un aspecto básico de la educación.

“Me hace pensar mucho en otros sistemas educativos y en cómo los estudiantes de dos idiomas o el bilingüismo son un estándar alto de educación normal y aceptado globalmente. Es un valor alto. Sin embargo, y todavía en Estados Unidos, en nuestro sistema educativo, no es algo que hayamos integrado plenamente. Incluso con todo lo que hemos hecho en ESL, no somos un país bilingüe, entonces, ¿cómo cambiamos la cultura que históricamente ha estado en el sistema educativo de los Estados Unidos? ¿Cómo cambiamos esos aspectos tan centrados en Europa? Me hace pensar en eso, entonces, ¿cómo podemos avanzar hacía estandarizar el  bilingüismo y no que sea una opción? Lo que estamos viendo ahora es que muchos programas bilingües se están gentrificando debido a la forma en que se accede a ellos, la forma en que se ofrecen, dónde se ubican y en qué distritos escolares o qué escuelas o qué vecindarios ricos. Eso me hace preguntarme cómo podemos hacer nuestro el estándar global de educación y eso incluye mucha más diversidad, lingüística y de otro tipo.”

Tener la capacidad de hablar varios idiomas no sólo podría poner a los estudiantes estadounidenses a la par de otros países, sino que también podría generar beneficios en términos de su desarrollo intelectual. Una educadora señaló que a menudo ve una mayor aptitud para las formas creativas de demostrar puntos y argumentar cuando trabaja con estudiantes que hablan varios idiomas. La educadora dice que dejamos mucho de lado  en términos del desarrollo de habilidades de pensamiento crítico cuando no priorizamos el aprendizaje de varios idiomas. Como señaló, “la educación en su totalidad pierde el poder de ser bilingüe y lo que el bilingüismo hace para desarrollar el pensamiento y el pensamiento crítico.”

Continuó señalando que cambiar hacia un plan de estudios con un mayor enfoque en el aprendizaje de idiomas puede ayudar a mitigar el daño que se experimenta al estar divorciado de la lengua materna. Privilegiar el inglés, dijo, no sólo limita las oportunidades de experimentar los beneficios de aprender varios idiomas, sino que también puede servir como un medio codificado para denigrar otros idiomas y a sus hablantes. Otro miembro de la comunidad, que es hijo de inmigrantes de habla hispana, señaló que siente que ‘niños no sabo’ a menudo estaban perjudicialmente divorciados de su herencia lingüística. Los “niños no sabo” han sido recientemente un tema de conversación, ya que representan un grupo de niños a quienes no se les enseñó a hablar español en gran parte debido a la noción de que enseñar español a los niños reduciría sus oportunidades de éxito profesional y aceptación social en el futuro. La incapacidad de comunicarse con otros hispanohablantes puede generar una sensación de alejamiento general de la comunidad hispanohablante. Esto, a su vez, puede provocar una especie de crisis de identidad. Pero cree que parte de esto podría evitarse si los padres no vieran el aprendizaje del español como un impedimento para tener un buen desempeño en la escuela o ser aceptados en la comunidad en general.

Además, muchos miembros de la comunidad sugirieron que la gravedad de este momento podría permitir una revisión más profunda del plan de estudios en las escuelas. Como señaló un padre de un estudiante en el área metropolitana, “Simplemente no hemos reestructurado desde su inicio [el plan de estudios]. Ésta ha sido la cuestión. Esto es lo que se ha hecho y, por tanto, lo seguimos haciendo. Necesita cambiar. Definitivamente necesita cambiar.” Recientemente había trabajado en un grupo de trabajo estatal que desarrolla recomendaciones destinadas a ayudar a integrar las oportunidades de aprendizaje basadas en el trabajo con los programas de la preparatoria y la universidad.

Varios otros miembros de la comunidad señalaron que los migrantes podrían estar interesados ​​en realizar ajustes en el plan de estudios que darían como resultado que las escuelas se centraran más en la preparación profesional. Muchos notaron que este deseo estaba dirigido tanto al trabajo de cuello azul “blue collar” como al trabajo de cuello blanco “white collar” administrativo. Sin embargo, había una variedad de perspectivas diferentes sobre si la mayoría de las familias migrantes querían o no que sus hijos siguieran una educación superior o renunciar a una escolarización adicional para obtener ingresos extras. Curiosamente, muchos miembros de la comunidad que eran de primera o segunda generación notaron que estas demandas conflictivas con respecto a la educación habían moldeado profundamente su relación con la escuela.

¿Ahora Que?

Fundamentalmente, muchos miembros de la comunidad esperaban que la actual situación migratoria pudiera permitir que el sistema educativo en el área metropolitana abordará áreas que han sido de preocupación desde hace mucho tiempo a un nivel más fundamental. Parece que en el centro de esta propuesta estaba la idea de que una afluencia de estudiantes nuevos y extranjeros podría finalmente obligar al sistema educativo a dejar de ser un sistema que parece diseñado para fomentar el éxito de sólo una fracción de los estudiantes.

Como señaló un alumno de DPS, “Siendo yo la primera generación, fui el primero en probarlo… No me gusta decir que tenemos un sistema educativo fallido porque el sistema fue diseñado para una población en particular, por lo que está funcionando bien para ellos. Ellos [los inmigrantes recientes] necesitan aprender que tienes voz y que puedes opinar.”

Oponerse a los valores y prácticas que promueven la aceptación implícita de cosas como el eurocentrismo y el clasismo podría verse reforzado por la necesidad de garantizar que los inmigrantes recién llegados no se encuentren atrapados en un sistema que se siente poco solidario u hostil. Quizás esta situación brinde la oportunidad de cambiar el sistema escolar para que sea más acogedor para todo tipo de estudiantes. Sin embargo, ese deseo no es nuevo y la llegada de los estudiantes por sí solo hace poco para cambiar los desafíos antiguos que han impedido un cambio significativo en el pasado.

en_USEnglish